jueves, 30 de julio de 2009

Empate a crisis entre dos "United"















Ayer se jugó un amistoso en St.James´ Park. Jugaron dos históricos equipos ingleses que a día de hoy prácticamente empatan a crisis. La historia de ambos clubes es enorme. Pero vamos a lo que pasa hoy en día. Parece increíble que dos equipos con unas masas sociales tan enormes estén donde están. Dos de las mejores aficiones de Inglaterra que llenan siempre sus estadios y acompañan a sus equipos allá donde vayan a pesar de los malos tiempos que ahora mismo están viviendo.



El Leeds, tras pasar su particular calvario, está encontrando un poco de estabilidad (si podemos considerar estabilidad el estar en League One para club como este). El verano ha estado lleno de rumores en torno a dos de sus mejores jugadores. Concretamente, Jermaine Beckford, mejor jugador de la temporada 2008/09 en League One, con sus habituales grandes registros goleadores. Incluso sonó para el propio Newcastle. Primero lo renovaron, y al poco tiempo algún "lumbreras" le colocó en la lista de transferibles. Por suerte para el Leeds seguirá formando su dupla atacante con Luciano Becchio, otro goleador que se acopló muy bien al equipo la temporada pasada en su primer año en Leeds tras su paso por el Mérida en la segunda B española. El otro jugador sobre el que han surgido rumores (otra vez más) es el joven Fabian Delph (mejor jugador joven de la temporada pasada en League One), que se ha visto relacionado ya con la mitad de equipos de la Premier League. A Fabian podemos compararlo como una especie de Ashley Young, quizá con más potencia y menos velocidad, un poco más centrocampista que el extremo del Villa. Podría convertirse entre otro caso Milner (Aston Villa) o Lennon (Tottenham), aunque el precio excesivo que piden por él parece que hará que se quede otro año más en Yorkshire.



Bien cerca de Leeds está Newcastle, un equipo que comienza a verse reflejado en el Leeds, descenso a Championship y un equipo que no pinta bien. Overbooking de jugadores de un "supuesto nivel Premier", ya que hasta ahora solo ha salido Owen, y parece que Martins lo tiene prácticamente hecho con el Wolfsburgo, y algún otro como Lovenkrands.
Gran parte de que todo esto esté así por Newcastle tiene nombre y apellidos: Mike Ashley. Un personaje que ha ido hundiendo al club poco a poco. Muchos rumores de venta pero hasta ahora nada, los aficionados cada día que pasa están más quemados con Ashley y parece que el último rumor de una compra por 100 millones por parte de un grupo árabe tiene visos de convertirse en realidad. Además, suena que Keegan volvería a ser el entrenador. Veremos si al final vuelve Keegan, continúa Shearer o viene otro entrenador nuevo.



En cuanto al equipo, en mi opinión, veo demasiados jugadores poco acostumbrados a jugar en Championship, y habrá que ver si se adaptan a la categoría, además de que parece que el ambiente de un vestuario que acaba de descender no creo que sea el mejor. Estamos ya casi en Agosto y los movimientos en Newcastle han sido muy pocos, a falta de poco más de una semana para el debut en la primera jornada fuera de casa ante el West Brom. Esperemos que algunos como Viduka y Smith (este último, ayer abroncado por los seguidores de su ciudad natal) devuelvan al Newcastle donde merece y no vuelvan a huir como hicieron en el descenso del Leeds, aunque su nivel no es ni por asomo el que tuvieron cuando eran dos de las estrellas de ese equipo que sorprendió a Europa llegando a semifinales de Champions.



En esta pretemporada el Leeds está cosechando buenos resultados empatando ante Newcastle y Blackburn Rovers. El Newcastle viene de perder 6-1 con el Leyton Orient y ahora el empate con el Leeds, malos resultados ante equipos de inferior categoría. Esperemos que con suerte ambos equipos asciendan de categoría y poco a poco vuelvan a donde se merecen.

Estas fueron las alineaciones del partido de ayer disputado en St.James´ Park que acabo con empate a 0:

Newcastle United: Harper (Krul 60), Enrique, Barton, Bassong (Nolan 59), Taylor, Smith (Donaldson 84), Gutierrez, Beye(Lualua 69), Ameobi (Coloccini 60), Carroll (Xisco 69), Taylor.

Leeds United: Higgs (Ankergren 59), Crowe, Marques, Kisnorbo (Michalik 59), Parker (White 84), Snodgrass (Hughes 59), Delph, Howson (Prutton 71), Johnson (Robinson 70), Beckford, Becchio (Grella 71).

Árbitro: N Miller
Espectadores: 16,945 (unos 4.000 llegados de Leeds)

domingo, 26 de julio de 2009

Leyton Orient: el batallón número 17 (el de los futbolistas).


Tras ver ayer alguna noticia relacionada con este equipo, me decidí a investigar un poco sobre su historia, y me he encontrado con un club lleno de anécdotas. Este equipo es el Leyton Orient, un equipo de Londres que tiene el apodo de "Los O´s", famoso entre otras cosas porque en 1995 fue puesto a la venta por el módico precio de 5 libras, después de que desde 1993 hasta 1995 no ganaran ni un solo partido de liga fuera de casa. También destacan por ser el segundo equipo de Football League más antiguo de Londres, tras el Fulham, ya que en 1988 lo fundaron los miembros de un club de cricket, aunque realmente lo fundaron ya en 1981 pero con el nombre de "Eagle Cricket Club".



No siempre se llamó así el club, ya que en determinados momentos, un poco antes de la Primera Guerra Mundial el club se llamó Clapton Orient. Precisamente, para la 1ª Guerra Mundial el batallón número 17 del ejército británico estaba compuesto por 41 miembros de este club (y pasó a ser más conocido como el batallón de los futbolistas). De estos, 3 murieron durante la guerra, concretamente: Richard McFadden, George Scott y William Jonas. Otra anecdota es que la primera vez que alguien de la realeza británica fue a un partido de fútbol, fue para ver a este equipo precisamente, el 30 de abril de 1921, cuando el príncipe de gales acudió a ver un partido entre los "0´s" y el Notts County (equipo ahora conocido por el fichaje como director técnico de Eriksson). No estaría de más ver algún día a este curioso equipo en la Premier, ya que hasta ahora solo han disputado una vez la First Division (ahora equivalente a la Premier) en la temporada 1961-62. Además, la BBC realizó un documental sobre este equipo que se llama "Orient: Club for a Fiver"

De todos los jugadores que han vestido la camiseta de este equipo podemos destacar a Laurie Cunningham, el primer inglés que jugó en el Real Madrid. Laurie comenzó su carrera en el Leyton Orient, y de ahí fue traspado al West Brom, después iniciaría su viaje por España (Real Madrid, Sporting, Rayo) y también en ese tiempo jugaría en Inglaterra, entre otros en el histórico Wimbledon.



¿Por qué me dio por escribir sobre este equipo? Pues como muchos ya conoceréis porque ayer en un partido amistoso le ganaron nada más y nada menos que por 6-1 al Newcastle (quién te ha visto y quién te ve). Con esta sorpredente victoria habrá que tenerlos muy en cuenta para la temporada interesantísima que se nos presenta en League One, donde las plazas de ascenso van a estar carísimas con la presencia de equipo tan históricos como el Leeds United, el Southampton o el Milwall entre otros.



Os dejo el resumen del partido de ayer:

video

lunes, 20 de julio de 2009

Las gaviotas retornan: 110 años de historia


“The gulls”. Ese es el apodo del Torquay United. Este club de la ciudad costera de Torquay (condado de Devon, al suroeste de Inglaterra) comenzará esta temporada en League Two después de que esta temporada 2008-09 ascendiese a esta categoría.



Después de 80 temporadas jugando en la Football League, el Torquay United descendió hace 2 años y tuvo que jugar en Conference. Este año ha vuelto a una categoría de la Football League inglesa, precisamente en el año número 110 de historia de este club. Después de tanto tiempo, el estadio de Plainmoor, que tiene una capacidad para algo más de 6.000 espectadores volverá a ver fútbol de una mayor categoría. Aunque este estadio no fue el primero en el que jugó este club. El primer partido lo jugaron contra un 11 de cricket, concretamente en los campos de una granja que pertenecía a John Wright, del cual hay una estatua en los afueras de la ciudad. Después jugaron en otros estadios, ya que por aquel entonces Plainmoor estaba ocupado por el equipo de rugby de la ciudad.



La primera guerra mundial fue clave en el desarrollo del club. Antes de ella, en 1910 el club se fusionó con el otro club de la ciudad, el Ellacombe y pasó a llamarse Torquay Town, con este nombre ganaron la liga local de 1911-12. Durante este tiempo el rival era el Babbacombe F.C. hasta que en 1920, después de la guerra, se fusionasen los dos equipos. Esta fusión provocó que el equipo volviese a llevar su nombre original, Torquay United. En 1927 volverían a ganar otra liga de la zona, lo que provocó que por fin jugaran en la Footbal League, concretamente en la Third Division. Entonces finalmente, y tras las fusiones, el equipo seguiría con una equipación similar a la del Newcastle.



La aventura solo duró un año. A mediados de siglo el club volvería a cambiar su equipación por el amarillo con detalles azules, equipación que han mantenido hasta la actualidad. Este cambio se produjo porque los colores amarillo y azul querían representar el mar y el sol, como símbolos característicos de esta ciudad costera. Precisamente, hasta este año, el club ha jugado infinidad de partidos de ascensos, se han producido varias compras del club, y otros sucesos como incendios que han impedido que el Torquay United volviera más arriba.
A lo largo de su historia, algunos de los futbolistas más reconocidos que han pasado por el club son, por ejemplo, el actual delantero del Blackburn Rovers, Jason Roberts, que tuvo su momento de gloria hace unos años con el Wigan marcando un gol en Highbury en los últimos minutos que le dio el pase a los “latics” a la final de la Copa de la Liga inglesa. Otro jugador destacado fue Sammy Collins, uno de los mejores delanteros que ha tenido el club y que fue traspasado a uno de sus mayores rivales, el Bristol Rovers.
Pero sobre todos los futbolistas que han pasado por el Torquay United destaca Lee Sharpe, leyenda del Manchester United, y que debutó en este humilde club donde jugó solo 14 partidos. Poco tiempo tardaron en descubrirlo en Old Trafford. Lo vendieron por 180.000 libras a finales de los 80.



Ahora mismo este equipo se encuentra en la pretemporada y este jueves jugará en casa ante todo un histórico como el Derby County. Buen aperitivo para lo que será la vuelta de este humilde club a la League Two, veremos como terminan configurando la plantilla y cuales serán las posibilidades reales del equipo. Esperemos que al menos consigan mantenerse y no vuelvan al calvario de estos 2 años.