martes, 18 de octubre de 2011

El dilema Howson

En la temporada en la que Jonny Howson debería explotar de verdad solo nos encontramos con dudas, tanto en lo deportivo como en lo extradeportivo.


Comenzó a darse a conocer con un agónico doblete una tarde de mayo en Carlisle que llevaría al Leeds a la final de los play-off de League One en Wembley. Aquella tarde en Wembley fue su primer gran fracaso como futbolista, siendo considerado uno de los grandes culpables de la derrota ante el Doncaster. Gary McAllister le había dado la capitanía del equipo con solo 19 años, convirtiéndose en el capitán más joven que tenía el Leeds United desde Billy Bremner en los años 60.

Tras una temporada de dudas con la irrupción de Fabian Delph, un pase en Old Trafford le dió a conocer al mundo y comenzó a creerse que debía ser el jugador carismático del equipo y el que debía aportar calidad y llegada desde el centro del campo. Aún así, seguía siendo intermitente, ya que su físico no le daba para abarcar todo lo que debería jugando como interior, un problema que se veía acentuado cuando estaba acompañado por otro jugador con poco fondo físico como era Kilkenny. La delantera Becchio-Beckford era inamovible por motivos obvios por lo que no quedaban más opciones en cuanto a un cambio de sistema o posición para el canterano del Leeds. A pesar de ello, de nuevo su intervención fue determinante en un partido clave, esta vez ante el Bristol Rovers, en la última jornada de liga, en la que el Leeds volvía al Championship.

Precisamente, la temporada pasada, la salida de Beckford provocó que Howson tuviese un papel mucho más determimante en el equipo, junto a Snodgrass y Becchio y la irrupción definitiva de Max Gradel. Después de varios cambios de sistema y jugadores Simon Grayson empezó a darle más libertad a Howson, bien jugando como segundo delantero por detrás de Luciano Becchio (o bien jugando en un 4-3-3 como interior) donde tenía tareas defensivas diferentes, ayudando al inicio de la presión y teniendo mucha más presencia en la fase final del ataque del equipo, lo que consiguió elevar el rendimiento del jugador, traducido en goles y asistencias. No hubo ascenso pero el rendimiento del equipo y en particular el suyo fue realmente bueno y sorprendente en el retorno a la segunda categoría del fútbol inglés.



Se esperaba un buen verano en Leeds, con un equipo al que le hacía falta apuntalar la defensa y algún detalle en la parte ofensiva del equipo, pero no fue así. Bajas como la de Johnson y Gradel cortaron las alas del equipo en la parte ofensiva. Los nuevos fichajes apenas mejoraban lo que había. El inicio de temporada trajo muchas dudas para el equipo y uno de los más señalados era Howson. El equipo, ante la baja de última hora de Gradel y la lesión de Becchio, más la falta de gol, volvía al 4-4-2 con Keogh y McCormack arriba lo cual provocaba que de nuevo Howson se diluyese como en tiempos anteriores. Ese es el debate en torno a su figura ahora mismo. Nadie duda de él en Leeds achacando a su condición de capitán y a que es uno de los tres mejores jugadores del equipo, pero su rendimiento no está siendo el esperado esta temporada, en la que debía dar un paso adelante más. Uno de los problemas es que no hay muchas soluciones, se puede cambiar de sistema, pero falta un jugador más importante en el centro del campo para acompañar a Clayton y al propio Howson en un 4-3-3 o bien para jugar como mediapunta en un 4-2-3-1. Probablemente cuando Becchio vuelva a recuperar la forma Grayson podría volver a apostar por jugar con un solo delantero, con lo que se podría volver el Howson del año pasado. Mi apuesta sería esa. Un jugador llamado a ser uno de los más importantes del Championship y en un futuro un buen jugador de Premier.

Además de lo deportivo, en los últimos días se está hablando mucho de su renovación. Por ahora no hay acuerdo y el jugador termina contrato esta temporada. El jugador quiere jugar en la Premier y su primera opción es el Leeds, pero el dilema empieza cuando no tiene la certeza de que el equipo de Elland Road pueda ascender o no esta temporada. Por parte del club se ve otro posible caso Johnson o Beckford, jugadores que terminaron contrato y que no dejaron ninguna libra en las maltrechas arcas del club. Un caso que sería aún más sangrante por su condición de ser un jugador formado en el club y que actualmente es el capitán y su jugador clave. En las últimas semanas el Leeds y el propio Howson poco a poco van retomando su nivel, aunque se avecina un futuro incierto para ambos. Mientras tanto la afición de Elland Road lo tiene claro "There´s only one Jonny Howson".

jueves, 9 de septiembre de 2010

The End

Tras un cierto tiempo sin publicar mucho o publicando con muy poca regularidad por el blog creo que es el momento para despedirme de este blog que empecé ya hace un tiempo, al menos durante un largo tiempo. No es un hasta nunca, aunque sería lo más probable.

Las razones son varias: un poco de desmotivación, falta de tiempo en los próximos meses por motivos personales y que desde hace un tiempo escribo para "El Diván del Fútbol", el cual lo tengo un poco de lado también y quiero centrarme un poco más en este tema, por eso si queréis seguirme leyendo seguiré colaborando en "El Diván del Fútbol" regularmente, ya que últimamente he estado escribiendo allí más en este blog (y las crónicas del Leeds) y ya se me hace un poco imposible el seguir con todo.

Quizás algún día lo retome de nuevo si tengo más tiempo y ganas. Gracias a todos los que os habéis pasado por aquí este tiempo y los que tenéis blogs os seguiré leyendo como siempre. Un saludo y gracias por este tiempo.

viernes, 13 de agosto de 2010

¿Por qué Ian Holloway?


Empieza la Premier y lo que más me atrae este año de la primera competición inglesa de fútbol no es la llegada de Silva y compañía al City, el nuevo Liverpool de Hodgson, la lucha de los dominadores en los últimos años: Chelsea y Manchester United, si el Arsenal al fin da un paso hacia delante, como se manejan los spurs jugando Premier y más que probablemente Champions, o como resuelve la situación de la dimisión de O´Neill el Aston Villa...no, llevo algunos años siguiendo bastante el Championship inglés y desde entonces hay un entrenador que me ha llamado la atención por encima del resto.

Ese entrenador es Ian Holloway, el técnico del Blackpool. Para empezar es inevitable que no te llame la atención un entrenador que monta un show cada vez que hay una rueda de prensa o aparece en programas televisivos como hiciese la pasada temporada en uno de los primeros "The Football League Show" de la BBC. Esa parte cómica de Holloway la podéis leer en el artículo que escribió Pol Gustems en Diarios de Fútbol. Lo podéis leer aquí.

Pero más allá de todo el "revuelo" mediático que puede llegar a tener y podrá tener a una escala mayor ahora que entrenará en la Premier League, lo que más me atrae de Holloway es su propuesta futbolística, siempre ofensiva, y a pesar de contar con pocos futbolistas de renombre en su plantilla. En pocos partidos se quedaron sin marcar durante todo el Championship, y eso a pesar de no disponer de delanteros de renombre, llegando a hacerse hasta con un nombre DJ Campbell con aquella mítica actuación en City Ground en el playoff de ascenso a la Premier. Prefiere ganar 4-3 que 1-0...solo hay que ver muchos resultados del Blackpool a lo largo de la pasada campaña. Por ejemplo, 3-2 ante el Cardiff en la final del Playoff, en semifinales 2-1 y luego 3-4 ante el Nottingham Forest, o algunas victorias durante la liga regular como fueron el 2-4 y el 4-1 al Scunthorpe, el 5-1 al Swansea, el 0-3 al Boro, el 3-2 al Watford, además de su participación en la Carling donde cayeron eliminados por 4-3 ante el Stoke en el último minuto o la famosa goleada por 4-1 ante el Wigan de Roberto Martínez.


Precisamente, mañana llega debuta el Blackpool en la nueva temporada de la Premier (finalmente fuera de casa por las obras en su estadio) ante el Wigan. Fuera de los más que conocidos Liverpool-Arsenal y Tottenham-Manchester City me parece el partido a seguir sin duda de esta jornada. Los dos técnicos que han hecho propuestas más valientes en el Championship en los últimos años, Roberto Martínez e Ian Holloway, frente a frente. Un must see, sin duda.

Nos esperan partidos con muchos goles y sin mucho miedo en los partidos del Blackpool en la Premier este año, más en los partidos del pequeño Bloombield Road donde su afición aprieta como pocas en Inglaterra. Pocos cambios para un plantilla que era de zona media como mucho en el Championship del año pasado y que se presenta ahora como principal favorito para descender de la Premier. El más destacado puede ser el del joven Harewood que estará cedido procedente del Aston Villa. Los otros son: Malaury Martin, Elliot Grandin, Chris Basham, Ludovic Sylvestre y Craig Cathcart. Holloway tendrá que confiar de nuevo en el 26 del Blackpool, Charlie Adam (uno de esa gran cantidad de escoceses alrededor de los 25 años que destacaron el año pasado en el Championship y la League One), el jugador que da sentido a la idea de juego ofensiva y el uso del balón que propone este loco entrenador inglés. Llega el Mourinho del fútbol de barrio a la Premier con el reto de mantener a este Blackpool que probablemente se presente con una de las peores plantillas que se han visto en la Premier en los últimos años...¿obrará un segundo milagro Mr.Holloway al noroeste de Inglaterra?

viernes, 6 de agosto de 2010

The Championship: La previa

Como ya hiciera ayer con la League Two aquí va la previa del Championship, la segunda categoría del fútbol inglés que empieza esta misma tarde. Divideremos a los equipos en tres grupos según sus posiblidades.


Equipos de zona baja: Scunthorpe, Watford, Millwall, Preston North End, Barnsley, Doncaster, Coventry y Crystal Palace.

El Scunthorpe tiene todas las papeletas para irse a League One después de la perdida de jugadores claves, sobre todo, la de una de las revelaciones del pasado Championship, Gary Hooper que finalmente se ha ido al Celtic. De los fichajes destaca el delantero Chris Dagnall, clave en el Rochdale el año pasado. Otro que sufrirá para salvarse es el Watford, que debuta esta noche ante el Norwich, tiene problemas económicos y apenas ha fichado. El Preston NE de Darren Ferguson que sorprendió a principios de la temporada pasada parece que este año aspirará a no descender, ojo con los cedidos del Manchester United como Matty James (capitán de la sub-19 inglesa) y otros clásicos como St. Ledger. El Barnsley es otro equipo de la zona baja, destaca la llegada de Arismendi (cedido por el Stoke). El Doncaster Rovers puede estar por estos puestos, aunque lo veo más en zona media-baja, sin pasar muchos apuros, han hecho un gran fichaje, el de Billy Sharp, ex de los blades. El Coventry seguirá pendiente del joven Gunarsson y el Palace parece condenado a verse con viejos fantasmas como ya ocurrió el año pasado (si bien fue propiciado por la sanción de puntos) ya que apenas se han reforzado y han perdido muchos jugadores. Y por último, también debería luchar por no descender el recién ascendido y siempre polémico Millwall que sigue prácticamente con el mismo equipo de la temporada pasada.


Equipos de zona media: Portsmouth, Leeds United, Ipswich Town, Norwich City, Swansea City, Sheffield United, Bristol City, Derby County y Swansea City.

El Norwich y el Leeds, los dos otros equipos que han subido este año están llamados a estar en la zona media del Championship. Los de Lambert han cambiado varios jugadores de su plantilla, destacan la llegada del ex-saint Andrew Surman tras su paso por los Wolves y de Elliot Ward, procedente del Coventry. Por su parte el Leeds tiene como principal baja la ya más que conocida de Jermaine Beckford. Se mantiene la base del equipo con los Kisnorbo, Kilkenny, Snodgrass o Luciano Becchio y llegan caras nuevas que darán un salto de calidad al equipo como Schmeichel, Billy Paynter, Lloyd Sam, Fede Besone y las llegadas de última hora como Sánchez Watt. Podría ser el año en que de el salto el joven zurdo Aidan White.


El Ipswich de Roy Keane, que apenas ha tenido cambios en su plantilla, podría ser un equipo de zona media de la tabla si consigue ser más regular que en la pasada campaña. El Sheffield United se ha reforzado también con jugadores como Bogdanovic y el ex-Swansea Leon Britton. Precisamente el Swansea tras la repentina marcha de Paulo Sousa, sin casi ningún fichaje y con varias bajas puede acusarlo en esta nueva temporada. El Derby County de Nigel Clough que debuta en Ellan Road mañana también seguirá por la zona media-baja, apenas caras nuevas y seguirán siendo clave Chris Kommons o el mítico Robbie Savage; al igual que ocurre con el Bristol City que sigue con la misma base del año pasado, añadiendo la sorprendente llegada de David James. Por último, el Portsmouth creo que acabará en zona media tras unos meses llenos de problemas aunque últimamente parece que poco a poco se están solucionando algunos problemas económicos, y en el que destaca la llegada del nuevo entrenador procedente del Notts County, Steve Coterill.

Equipos de zona alta: Hull City, Reading, Queens Park Rangers, Cardiff City, Leicester City, Middlesbrough, Nottingham Forest y Burnley.

El QPR del clásico Neil Warnock puede que por fin este año esté en los puestos altos con aspiraciones. Finalmente sigue en el equipo Taarabt que seguirá dejando detalles de altísima calidad a pesar de que siempre parece estar fuera de forma. Habrá que estar atento al húngaro Buzsaky. El Reading vuelve a partir con la vitola de equipo fuerte, aunque el año pasado también tenían esas expectativas y realizaron una temporada desastrosa en liga. Llega Andy Griffin del Stoke y seguirán confiando otra vez en Sigurdsson y compañía. El Hull City, tras su descenso, se presenta con uno de los mejores entrenadores en estas categorías en los últimos años, el ex del Leicester, Nigel Pearson. Solano y Harper son sus caras nuevas por lo que lucharán por retornar a la Premier.


El Cardiff volverá a ser un equipo habitual en esta zona, mantiene el equipo del año pasado, destacando la baja de Ledley (al Celtic) y la llegada en forma de cesión de Drinkwater. El Boro por su parte es uno de los equipos que más se ha reforzado este año (Krys Boyd y Kevin Thomson del Rangers y McManus del Celtic han llegado entre otros) y según los medios ingleses será el equipo a batir. El Leicester ha perdido a su técnico milagro, como ya hemos comentado, pero a cambio llega Paulo Sousa, acompañado del portugués Miguel Vitor, cedido por el Benfica. Con pocos cambios en la plantilla, es el año de la confirmación de un club que está haciendo muy bien las cosas en las últimas temporadas. El Forest de Billy Davies también parte como favorito, a pesar de su mal final de temporada la pasada campaña. Sigue Majewski y llega el joven defensa del Chelsea Bertrand, en las bajas destaca la de Perch al Newcastle. Y por último, el Burnley que tratará de volver lo más rápido posible a la Premier (y que se asemeja un poco a la situación del West Brom en los últimos años) en el que destaca el intercambio entre Fletcher e Iwelumo con los Wolves y la baja de Robbie Blake.

Si tuviese que elegir tres favoritos para ascender a la Premier serían Burnley, Leicester y Forest. Nos espera un apasionante Championship, como suele ser habitual. A las 20:45 echa a rodar el balón con un interesante Norwich-Watford. Vuelve la locura de esta eterna competición que dura desde agosto hasta mayo con sus míticos playoffs. Vuelve el fútbol, The Championship´s come back.

jueves, 5 de agosto de 2010

League Two: La Previa

Vuelve el fútbol inglés este fin de semana y empieza con las competiciones de ligas menores. En las próximas entradas voy a tratar de explicar un poco las expectativas de la mayoría de clubes en estas categorías.

Empezamos por la League Two. Como hiciese el año pasado con las previas de League One y Championship voy a dividir cada categoría en tres grupos según las aspiraciones de esos equipos.


El grupo de equipos que en teoría lucharán por no descender serán: Oxford United, Shrewsbury, Southend, Stockpot, Barnet, Accrington Stanley, Cheltenham y Macclesfield.

El Accrington ya acabó abajo el año pasado y no ha podido retener a sus delanteros por lo que parece que esta temporada seguirá luchando por no descender. El Barnet ya se salvó por poco el año pasado y este año seguirá en la misma linea después de cambiar la mayoría de su plantilla. El Cheltenham ha hecho varios fichajes interesantes pero aún así el nivel del equipo sigue siendo el mismo del año pasado. El Macclesfield no iba a ser menos, ya que lleva las últimas 5 temporadas siendo un habitual en estos puestos y este año aún tiene peor pinta. El Shrewsbury que ocupó la zona media la temporada pasada pueden acusar la baja de su goleador Hibbert. Otro que tiene como objetivo salvarse es el recién ascendido Oxford United. El Stockport y el Southend, que descendieron desde League One y con muchos problemas económicos tampoco parece que puedan aspirar a mucho más que la salvación.

En la zona media nos encontramos con otra serie de equipos. Son los siguientes: Aldershot, Northampton, Morecambe, Hereford, Torquay, Stevenage, Crewe Alexandra y Bury.

En la zona media-alta estará el Aldershot que ha perdido a su goleador Scott Donelly que ha fichado por el Swansea, aún así estarán cerca de playoff. El Crewe Alexandra también forma parte de este grupo, aunque en teoría debería estar un poco más abajo a pesar de fichajes como el de algún veterano como Artell o algún joven como Taylor (cedido por el Chelsea). El Bury (equipo mítico por su equipación) también estará por la zona media-baja este año después de haber fichado solo dos jugadores y de haber perdido varios de la temporada pasada al finalizar sus contratos. En la zona media podría ester este año el mítico Hereford United, después de haber estado en los puestos bajos durante toda la temporada pasada tras su anterior descenso desde League One. Después de 15 años los bulls han cambiado de entrenador y Simon Davey es su nuevo inquilino, además se han reforzado entre otros con el defensa húngaro Janos Kovacs.


El Morecambe, tras su espectacular campaña del año pasado debería tener unas expectativas más bajas. Entre sus fichajes destaca la llegada de Phil Jevons (ex del Everton que el año pasado estaba en el Huddersfield). El Northampton también seguirá por la zona media a pesar de haber perdido a Akinfenwa que ha sido sustituido por el irlandés Purcell. El Torquay United ha rejuvenecido su plantilla y se supone que tendrá menos dificultades este año. Y por último, el campeón de la Conference del año pasado, el Stevenage, que no ha perdido casi ningún jugador y ha realizado algún que otro fichaje interesante como el de John Mousinho que fue clave hace dos temporadas sobre todo para el Wycombe.

Por último, la parte alta de la tabla la deberían ocupar el resto de equipos de los que aún no hemos comentado. Estos equipos son: Port Vale, Burton, Lincoln, Wycombe Wanderers, Chesterfield, Bradford, Gillingham y Roterham.

El Port Vale estará en la zona media-alta, con aspiraciones a playoff aunque por ahora su único fichaje ha sido el de Gary Roberts del Hudderfield. También luchará por entrar en playoff el Burton Albion del mítico Peschisolido (que llegó al club en mayo) que ha conseguido varios fichajes de jóvenes que ya no siguen en las canteras de clubes importantes como son Dyer (Aston Villa) o Ellison (Liverpool). Por esta zona se espera que esté el mítico Lincoln City al que seguirá entrenando Chris Sutton y que tiene como principal refuerzo al veterano ex del Roterham, Drewe Broughton. Uno de los descendidos de League One, el Wycombe Wanderers también debería estar en la zona alta, hay que destacar el fichaje de Scott Rendell (del Peterborough pero que el año pasado marcó una quincena de goles cedido en el Torquay).


El Chesterfield, entrenado por el ex del Leeds y el Wednesday, el irlandés John Sheridan, parte como uno de los favoritos tras la llegada entre otros de Craig Davies, procedente del Brighton and HA. Otro de los favoritos es el Bradford de Peter Taylor que estará liderado por el norirlandés Tommy Doherty. Y por último, los dos grandes favoritos. Uno de ellos es el Gillingham (descendido de League One) en el que ha causado baja Simeon Jackson que ha fichado por el Norwich pero que se ha reforzado bastante bien con jugadores como Akinfenwa o McDonald, este último cedido por el Norwich. El otro gran favorito es el Roterham que acabó quinto el año pasado, y que este año sin problemas económicos ni sanciones administrativas está llamado a ser el equipo a batir en League Two. Destacan algunos de sus fichajes como el de Ashworth (procedente del Leyton Orient), Mullins, Bradley, Cresswell o la cesión del joven Tom Elliot del Leeds.

Así se presenta a grandes rasgos la League Two esta temporada, una de las categorías más duras del fútbol inglés, y que como el resto esta compuesta por 24 equipos y tiene uno de sus mayores alicientes en los playoffs de final de temporada. En breve espero publicar las previas de League One y sobre todo del Championship.