miércoles, 26 de agosto de 2009

Más de un siglo de odio londinense

Se veía venir lo que ocurrió anoche. Probablemente se jugaba el partido de más rivalidad de toda Inglaterra. West Ham United - Millwall. Pero esta rivalidad no es nueva.



Según parece todo comienza en 1885, con lo cual son ya más de 120 años de luchas entre los aficionados de estos dos clubes ingleses. La "Isle of dogs" fue el lugar donde todo comenzó. Por un lado estaban los "dockers" (que significa estibador: obrero que apreta o recalca maetriales o cosas sueltas, normalmente relacionado con barcos) y por otro los "shipbuilders" (constructores de buques). Ya os podéis imaginar quién es quién. Los primeros los del Millwall y los segundos los que serían posteriormente los del West Ham.

El Millwall digamos que tuvo problemas con la FA y su posición fue ocupada por el Woolwich Arsenal (el actual Arsenal FC). Mientras algunos "shipbuilders" y "ironworkers" decidieron formar un club en el East End de Londres, el equipo se llamó Ironworks FC y actualmente es el West Ham. Ambos clubes comenzaron a enfrentarse en finales de copas de la zona, pero hasta entonces había una rivalidad sana. Mientras el Millwall bajaba su rendimiento deportivo alarmantemente, el West Ham crecía a pasos agigantados.



La depresión económica de la época hizo que empleados de ambos bandos se enfrentasen por pagos, dinero, etc. Los "dockers" decidieron irse a New Cross, el astillero de Millwall (que tenía muchos seguidores del Millwall como empleados) rompió la huelga de trabajadores, el resto de astilleros se escandalizaron (en su mayoría seguidores del West Ham). Esto provocó una gran tensión. Durante un tiempo ambos equipos no se enfrentaron, pero poco después jugarían algunos partidos muy eventuales, ya que parecía que la rivalidad había muerto al menos durante un tiempo. Además ambos equipos contaban con una masa social de entre unos 30 y 40 mil seguidores.



Llegó la década de los 50 y los 60 y empezaron a surgir conflictos en la zona del sureste de Londres, concretamente surgieron guerras entre bandas y pandillas. "The krays" y "The Richardsons" eran las dos bandas que se enfretaban desde los lados contrarios del río. Los medios de comunicación apoyaban a "The Krays" y señalaban a "The Richardsons" como más violentos y malos. Entonces, los gangsters de la zona llamaron al sureste de londres como el "The Indian Country" (país de los indios) ya que lo consideraban un territorio sin leyes y donde todo podía ocurrir. Todo ello desencadenó las típicas discusiones de barrio sobre quién era más fuerte, quién vestía mejor, etc.



Por aquella época comenzó a incrementarse la violencia en el fútbol inglés. Entonces se disputó el homenaje a Harry Cripps en The Den (estadio del Millwall) para el cual invitaron al West Ham. Era el momento perfecto para saldar viejas cuentas. Comenzaron las discusiones y terminó siendo uno de los momentos más violentos que se habían visto hasta entonces entre aficiones. En el siguiente enfrentamiento en Liga, estos actos aumentaron y acabaron con muertes en ambos bandos. Estas muertes imposibles de olvidar para ambas aficiones sembraron el odio entre ambos. Desde entonces no han parado los enfrentamientos. Así se forjó la rivalidad entre dos de las aficiones más duras e incondicionales de Inglaterra. Parecía que al menos dentro de las islas los actos violentos entre hooligans habían desaparecido un poco en los útlimos años, pero anoche volvieron.



Hace unos días, cuando se conoció el sorteo ya se podían imaginar que podía ocurrir algo, pero creo que no esperaban que ocurriesen actos tan graves.

Os dejo algunos videos para que veáis lo que ocurrió ayer en el partido de segunda ronda de la Carling Cup entre el West Ham y el Millwall que ganaron los hammers por 3-1 en la prórroga:



P.D: Sobre esto se hicieron dos películas. En castellano se llaman "Hooligans" y "Hooligans 2" mientras que en Inglaterra se llamaron "Green Street Hooligans" y "Green Street Hooligans 2". Muy recomendables.

martes, 25 de agosto de 2009

29 años después los fantasmas del gol visitan al Crystal Palace.


Hace una semana, como cada domingo me puse a ver el programa de la BBC "The football league show" en el que hacen resúmenes de todos los partidos de The Championship, League One y League Two. Como siempre, empiezan por los partidos de la segunda división inglesa. Uno de esos partidos era el Bristol City - Crystal Palace. Pues bien, llega una de las jugadas, un balón colgado del portero del Crystal Palace, uno de sus compañeros peina el balón hacia atrás y queda en el área para que Freddie Sears (delantero del Palace) marque gol. Todo normal. Los jugadores lo celebran. Pero algo raro pasa. Los árbitros ni se inmutan, como si no hubiesen visto nada. Dicen que siga el juego. Los jugadores del Palace protestan porque "nadie" ha visto el gol. Ese nadie es todo el estadio y todos los jugadores, solo el árbitro y el juez de línea no lo han visto. No me creía que no hubiesen visto que era gol.

Podéis verlo en este vídeo si aún no lo habéis visto:
Bristol City 1 - Crystal Palace 0 - Watch more Videos at Vodpod.


Esta tarde me pongo a leer algunas cosas por internet y a mirar videos y demás cosas. Y me encuentro con un partido antiguo del Crystal Palace y me doy cuenta de que la historia de los goles fantasmas del Palace no acaba aquí.

Hace prácticamente 29 años, en septiembre de 1980 ocurrió algo muy parecido. Jugaban el Coventry y el Crystal Palace. Otra vez "The Eagles" (el apodo de este equipo de Londres) jugando fuera de casa. Se produce una falta al borde del área a favor del equipo londinense. Clive Allen se dispone a lanzar y marca un golazo por toda la escuadra. El balón sale rebotado de dentro de la portería (como ocurrió hace una semana). Todos creían que era gol, pero no, el Coventry sigue jugando y los jugadores del Palace se comen al árbitro. Este consulta a su juez de línea y dice que él no ha visto ningún gol, igual que el árbitro principal.

Podéis verlo en el vídeo pinchando aquí

En definitiva: "nadie" ha visto el gol. ¿Se imaginarían los seguidores del Crystal Palace que 29 años después se repetiría la historia? Parece mentira, pero ha ocurrido, Rob Shoebridge se ha encargado de resucitar esta historia. Pero no han sido los únicos goles fantasmas que no han valido para los de Londres. Ya en 1965 les anularon un gol contra el Birmingham, en 1977 les anularon un gol contra el Shrewsbury y otro contra el Southampton, y en 1996 otro contra el Portsmouth.

Los fantasmas acechan al Palace. ¿Los visitirán de nuevo mañana por la noche en la Carling Cup ante el Manchester City?

martes, 18 de agosto de 2009

Los pioneros de Nottingham


A cualquiera que se le pregunte por un equipo de fútbol de Nottingham responderá por el Nottingham Forest. Pero no es el único, a la sombra del Forest siempre hubo otro equipo fundado en 1862, el Notts County. Los "magpies", como se conoce a este club fue fundado tres años que el que terminaría siendo el gran club de la ciudad, el Forest.

Cuando uno entra en Meadow Lane, en una de sus tribunas puede ver una leyenda escrita que dice "The world´s oldest football league club", es decir, el club más antiguo de la Football League inglesa, lo cual significa que podríamos decir que fue el primer club inscrito en la liga inglesa. Si véis el programa "The football league show" de la BBC, en el primer programa de esta temporada hay un pequeño reportaje del Notts County donde podréis verlo. Esto podemos interpretarlo como que el Notts County es el club de fútbol profesional más antiguo del mundo. Además, fue uno de los clubes pioneros del fútbol como un deporte moderno, uno de los primeros equipos que jugó con reglas como la del fuera de juego.


Al principio el Notts County jugaba en Park Hollow, unos campos cercanos al castillo de Nottingham. En 1883 pasarían a jugar al Trent Bridge Cricket Ground. Cinco años más tarde, jugó la primera Football League, en la que terminaron undécimos, teniendo el "honor" de llevarse la cuchara de madera junto al Stoke.

También tienen su hueco en la historia de la FA Cup, en la segunda final que disputaron, consiguieron su único trofeo de la copa inglesa, concretamente el 31 de marzo de 1894 en Goodison Park, el estadio del Everton, donde ganaron por 4-1 al Bolton, en un partido que pasó a la historia porque en él, Jimmy Logan marcó el primer "hat-trick" en una final de la copa inglesa. Pero no solo fue histórico por eso, además también el Notts County militaba en la segunda división inglesa, con lo que se convirtió en el primer club que no formaba parte de la primera división inglesa en ganar la FA Cup.


El Notts County son conocidos como "the magpies" (las urracas, mismo apodo que tiene también el Newcastle) precisamente porque hay dos urracas situadas en la parte superior derecha del nuevo escudo del club, cambiado en este año 2009. Anteriormente las urracas ocupaban la imagen central, como podéis ver en la imagen que se encuentra aquí debajo.


Además, también visten de blanco y negro. Pero lo más curioso es que un equipo grande de Europa cambió sus colores por el Notts County. Ese club le preguntó a unos de sus miembros, el inglés John Savage, si conocía algun color que resistiera más, ya que ese mismo club que vestía de rosa con algunos elementos negros en su camiseta veía como sus éstas se descolorían con facilidad. John Savage tenía un amigo en Nottingham que era seguidor del Notts County y este les mandó camisetas blancas y negras, a partir de entonces, la Juventus de Turín paso a vestir con la camiseta bianconera para siempre.

Durante la segunda Guerra Mundial, tuvieron que dejar el estadio de Meadow Lane, debido a que fue derribado en parte por una de las bombas que cayeron sobre Nottingham, por lo que el club no jugó en la temporada 1941-42. Este mismo estadio también ha sido usado un par de veces de forma temporal a lo largo de la historia por el que pasaría a ser a partir de estos años el principal club de la ciudad, el Nottingham Forest.

Un hombre clave en la historia del Notts County fue Jimmy Sierrel, que en la decada de los 60 consiguió que el club pasara de jugar en la cuarta división hasta llegar a la máxima categoría del fútbol inglés, después de que los magpies llevaran unos 50 años sin aparecer por estos lares. Solo durarían tres años, y a partir de entonces el equipo volvería a sumirse en una crisis deportiva. Durante los siguientes años lo más destacado sería que ganaron el último derby ante el Forest por 2-1 con un gol de Charlie Palmer. Desde entonces, el 12 de febrero los seguidores del Notts County celebran el "Sir Charlie Palmer Day". Más tarde, incluso llegaron a subir a la segunda división, pero vendrían los problemas económicos, incluso en 2003 el club estuvo a punto de desaparecer.


La temporada pasada estuvieron merodeando los puestos de descenso en la league two (cuarta división inglesa) pero finalmente se salvaron. Este verano llegaron unos multimillonarios al club, un grupo procedente de Qatar, que ha puesto a Peter Trembling al frente del club, y que trajo consigo a Sven Goran Eriksson como director de fútbol, en una de las noticias más sorprendentes del verano. El equipo ha empezado intratable la temporada, ganando por 5-0 al Braford City y por 0-4 al Macclesfield, situándose como líderes momentaneos.


La última noticia sorpredente del Notts County ha sido el fichaje de Kasper Schmeichel (hijo de la leyenda del Manchester United) procedente del Manchester City, por el que se dice que han pagado un millón y medio de libras. No es el único jugador conocido que ha pasado por el club de Nottingham, otros como Martin O´Neill o Jermaine Pennant jugaron en este histórico.

Habrá que esperar si con la llegada de Eriksson y de dinero este club vuelve a ocupar un lugar importante en el fútbol inglés, de momento, son el principal favorito para ascender a la League One esta temporada.

Os dejo con un video sobre la historia del Notts County:

sábado, 15 de agosto de 2009

¿No más Jason en Sao Paulo?


Una imagen bastante habitual cuando uno ve un partido de Sao Paulo, es ver a algunos miembros de su "torcida" con una máscara del personaje Jason, de la película "Viernes 13". Parece que esa imagen puede que no la veamos más a partir de ahora en Morumbí. La policía brasileña decidió no dejar entrar al estadio a ningún aficionado que llevase esa máscara, por lo que estos tuvieron que dejarlas fuera del estadio en su último partido.
Según la policía se pretende "identificar a los agitadores y si ellos están con los rostros tapados eso se dificulta. La máscara fomenta el anonimato y la violencia". Estos días se han reunido miembros del club con la Cámara municipal para tratar de solucionar el asunto.


Quizá pronto también tengan que ir a la televisión a quitar estas máscaras ya que hace no mucho un presentador se la puso para presentar el "ataque devastador" que forma la delantera de Sao Paulo, formada por Wasinghton, Borges y Dagoberto.

Aquí os dejo un video de los seguidores de Sao Paulo FC donde se ve relación con este personaje cinematográfico, que es uno de sus símbolos:



Veremos en qué queda esto y si Sao Paulo seguirá teniendo presente a "Jason" en su estadio para atemorizar a sus rivales.

jueves, 13 de agosto de 2009

Casi cuatro mil kilómetros de viaje cultural y futbolístico


Más vale tarde que nunca para escribir sobre este tema. Hace unos días se realizó uno de los mayores intercambios de cultura que se han producido en el mundo del fútbol.

Se produjo en la primera eliminatoria de la Copa chilena de fútbol. Por primera vez, la selección local de Rapa Nui jugaba un partido oficial ante un equipo chileno en su tierra, precisamente ante uno de los grandes equipos históricos de Chile, no era otro que Colo Colo. El escenario era magnífico: un campo de dimensiones reducidas: 90 por 60; en medio de la isla de Pascua, con el Océano Pacífico de fondo, bajo la atenta mirada de un Moai detrás de una de las tribunas del improvisado estadio de fútbol donde se disputó este encuentro.


Acudieron cerca de 3000 personas, es decir, aproximadamente el 70% de la isla de Pascua. Todo un encuentro entre el Chile polinésico y el continental, separados por casi 4000 kilómetros. Al comenzar el partido la selección de Rapa Nui (formada por muchos jugadores no profesionales, habituados a preocuparse más por la artesanía o el baile) realizó una danza primitiva (que os recordará a la haka neozelandesa) a la cual se conoce como "Hoko".

En este video podéis ver el inicio del encuentro y los prolegómenos previos:


Todo llamaba la atención más por lo que rodeaba a este encuentro cultural y futbolístico que por el partido en sí (que por cierto, terminó 0-4 a favor de Colo Colo), incluso hasta el balón con el que se jugó el partido estaba hecho con vejiga de caballo.

Este encuentro fue más que un partido de fútbol, un acercamiento entre culturas para los chilenos, e incluso para la Web de la UEFA que lo consideró "el partido del siglo" (termino que cada día me aborrece más ya que tienes escucharlo como diez veces al año para denominar a cualquier partido importante). Desde luego, que si que fue uno de los partidos más importantes para todos los habitantes de la isla de Pascua. Esperemos que en el futuro estos partidos sean más habituales a pesar de la enorme distancia que hay entre el territorio contintental de Chile y esta isla y vuelva a servir como ejemplo de integración entre culturas. En definitiva, el fútbol siempre acorta las distancias.

Os dejo otro resumen con los mejores momentos de este encuentro:

miércoles, 12 de agosto de 2009

Una noche de Carling Cup

Ayer comenzaba la Carling Cup, una competición que todavía mucha gente confunde con la FA Cup. La Carling es la Copa de la liga (por si todavía alguno a estas alturas no lo sabe). En ella participan todos los equipos de la Football League (es decir, Premier League, The Championship, League One y League Two). Se enfrentan a un único partido (tipo FA Cup) menos la semifinal que se juega a doble partido. La Final es también a un partido y en Wembley.

El primer partido se jugo ayer, Darlington - Leeds United, el Leeds aprovechó para poner varios suplentes. Al final el gol lo marcó Showunmi tras un buen centro de Snodgrass, uno de los jugadores clave del Leeds este año. Típico partido de Carling, un lunes, lloviendo a mares, el estadio no estaba muy lleno pero la afición llegada de Leeds, una de las más ruidosas y numerosas de las Islas, como siempre animó el ambiente.



Pero vamos a lo de esta noche, me puse a ver a ratos el Bury-West Bromwich Albion. Victoria fácil del West Brom 0-2 que resolvió el partido rápidamente en los primero 25 minutos. Otro partido donde Borja Valero no juega, veremos si en esta semana termina por abandonar el club, se dijo a principios de verano que el Celtic, de la mano de Tony Mowbray (su entrenador el año pasado en el West Brom) quería hacerse con sus servicios, pero al final nada se concretó.

Viendo el partido del Bury-West Brom, también de vez en cuando iba mirando el livescore de Sky Sports, para seguir el resto de partidos. Quería fijarme en el Norwich, tras su derrota por 1-7 del sábado. No era normal que un recién descendido y gran favorito para ascender a Championship comenzase tan mal. Influyeron las "cantadas" de su portero en los primeros goles el sábado. Pero hoy, todo vuelve a la normalidad, tras ganar 0-4 al Yeovil.
Por lo demás muchas goleadas esperadas de equipos de Championship a equipos de League One y League Two. Solo una eliminatoria llegó a los penaltis, el Shrewsbury-Ipswich, tras un 3-3 en el partido, y al final victoria por 4-2 desde la tanda de penaltis para los de Roy Keane, a los que les está costando arrancar en esta temporada.



Pero a lo que vamos, la Carling, igual que la FA Cup siempre está llena de sorpresas. Hoy destaca la derrota 1-2 del Sheffield United ante el Port Vale. También la victoria del Gillingham (¡vaya comienzo de temporada!) 2-1 al Plymouth Argyle. Y por supuesto, el MK Dons (el engendro del Wimbledon hecho a base de dinero) que ha perdido goleado 1-4 ante el Swindon, precisamente el sábado ambos se enfrentan en la segunda jornada de League One y podrán tomarse la revancha.

Y sobre todo, por encima de todas las sorpresas, un equipo habitual por estas lares, el primer matagigantes de la FA Cup inglesa, el Hereford United. Los "bulls" están en League Two y se enfretaban al Charlton, recién descendido a League One. Durante el partido aguantaron el 0-0, miré el livescore y me pregunté ¿otra vez el Hereford? Pues sí. En la prórroga (otra vez también) Godsmark, en el minuto 96 volvía a obrar otra hazaña para este equipo que se está convirtiendo en "el equipo milagro" de las islas. La Carling, al igual que la FA Cup, con sus eliminatorias a partido único siempre nos deja historias con sabor total a fútbol ingles, campos pequeños llenos de gente, mucha lluvia y sobre todo, sorpresas.



Mañana todavía nos quedan tres partidos: Coventry-Hartlepool, Macclesfield-Leicester y Nottingham Forest-Bradford City.

Por ahora, los afortunados clasificados para la segunda ronda de la Football League Cup son: Leeds United, Accrignton Stanley, Watford (tras prórroga), Bristol City, Bristol Rovers, West Brom, Cardiff, Carlisle, Southend, Leyton Orient, Blackpool, Crystal Palace, QPR, Gillingham, Hereford (tras prórroga), Huddersfield, Barnsley, Millwall, Swindon, Doncaster, Preston NE, Roterham, Scunthorpe, Port Vale, Sheffield Wednesday, Ipswich (tras penaltis), Southampton, Swansea, Tranmere Rovers, Peterborough y Norwich. Esperamos a los tres que se quieran unir mañana a la fiesta de la Carling Cup.

viernes, 7 de agosto de 2009

Championship: la previa

Esta noche, a las 21:00 hora española comienza la Championship inglesa, precisamente con un gran partido entre aspirantes a subir a la premier: Boro y Sheffield United. Como ya hicimos con la previa de la League One, dividiremos a los equipos en tres bloques.

Comenzamos por los que lucharán por no descender. En este bloque nos encontramos equipos como el Barnsley, que ya estuvo por aquí la temporada pasada, y que este año apenas se ha reforzado y si que ha tenido varias bajas como la del español Diego León. Otro que estuvo por esta zona y este año no será menos es el Plymouth, donde destaca el fichaje de Wright-Phillips (ex de los Saints y hermano del jugador del Manchester City) y la baja de Emile Mpenza. El Watford también es candidato a estar en la zona baja tras una temporada tranquila, al igual que el Doncaster que se encuentra en una situación parecida. Apenas sin refuerzos, el Coventry también andará por una zona medio-baja de la tabla, aunque en este equipo nos encontramos con un jugador a seguir, Aron Gunarsson, mediocentro internacional por Islandia que a sus 19 años será uno de los jugadores clave esta temporada en la Championship (fuera de los nombres ya más conocidos). Por último, también sufrirán el Blackpool, y un recién ascendido como el Scunthorpe, que acabó 6 en League One y dio la sorpresa en Wembley ante el Millwall en el playoff final.



A continuación pasamos a los equipos que en principio estarán en la zona media de la tabla. Uno de ellos será el Swansea, que ha perdido a su entrenador Roberto Martínez y a Jason Scotland entre otros, y que a cambio cuenta con un ilustre en el banquillo como Paulo Sousa que no terminó de cumplir el objetivo marcado por el QPR la temporada pasada. Junto a él llega Jordi López que hizo una buena segunda vuelta con el equipo de Londres.

En la zona media-baja pueden estar equipos como el Peterborough (2º en League One 08/09) y el Preston a pesar de su buena temporada anterior pero que este año no se ha reforzado apenas y puede que se le termine haciendo larga la temporada.

En esta zona media también nos encontramos a tres históricos: Crystal Palace, Derby Conty y Sheffield Wednesday. Estos tres equipos tendrán un papel parecido al de la campaña anterior, parece que no terminan de recuperarse de sus problemas, aunque por ahora no son tan graves como los de otros históricos.

Ademñas, en la zona tranquila también es probable que estén el Bristol City, con muchos cambios de jugadores, y el Leicester City, campeón de la League One que mantiene el bloque y ha hecho buenos fichajes.


Y por último, vamos con el bloque de la zona alta. Por aquí nos encontraremos al Notthingham Forest, con muchísimos cambios en el equipo, apostando por gente más experimentada, y destacando el refuerzo de Chris Gunter. Lucharán por entrar en el playoff junto a otros como el Newcastle United, del que está todo más que dicho, han perdido a varios jugadores y no han hecho ningún fichaje, además, ahora mismo no se sabe ni quién va a ser el entrenador, ni a quién se va a vender el club. El ambiente está bastante enrarecido, pero el tener jugadores de tanta calidad (aunque deberán demostrarlo) y la afición les harán estar por zona de playoff probablemente.

En este grupo también podemos incluir a equipos como el Cardiff o el Queens Park Rangers. Los galeses se han reforzado con jugadores como Michael Chopra, mientras que los londinenses vuelven a contar con jugadores cedidos como Taarabt (que vuelve otra vez) y Pellicori, además del fichaje de Alejandro Faurlin (3´5 millones de libras, procedente de Instituto de Cordoba).

En los primeros puestos parece que estará el Ipswich Town de Roy Keane, donde seguirá el español Pablo Couñago y que ya no contará con Iván Campo (una curiosidad, da nombre a una banda indie de Preston, que se llaman Ivan Campo).

Y para terminar, los que parece que serán los grandes favoritos. El Sheffield United, que ya se quedó el año pasado a las puertas de la premier, es uno de los grandes aspirantes para esta temporada, a pesar de bajas como las de Naughton y Walker, nuevos jugadores de los Spurs.

Otro favorito será el Boro, que ha tenido pocas bajas (Downing y Mido) pero que sigue contando con el bloque del equipo de la Premier dirigido de nuevo por Gareth Southgate. El Reading también tratará de no desinflarse como el año pasado, tiene equipo para subir, pero podrían encontrarse con un problema parecido este año. Por ahora solo se han reforzado con la cesión de Ryan Bertrand, procedente del Chelsea. Y por último, uno de mis favoritos para el ascenso, el West Brom, que contará con Roberto Di Matteo como entrenador y que se ha reforzado con el chileno Gonzalo Jara, y con Simon Cox, procedente del Swidon y que será otro de los jugadores claves del campeonato y al que tendremos que prestar atención.


Estamos ante una nueva temporada en Championship. Las apuestas dan como favoritos a los recién descendidos, más el Ipswich y el Reading, ¿por quién apostáis vosotros?

jueves, 6 de agosto de 2009

League One: la previa


Este sábado comienza la League One, más interesante todavía que la pasada temporada debido al descenso de equipos clásicos como Southampton, Norwich o Charlton.

Podemos dividir la liga en tres grupos. Empezaremos por abajo, por aquellos equipos que tienen todas las papeletas para luchar por evitar el descenso a League Two.
Comenzamos por el Exeter (2º en League Two la pasada temporada), nuevos en la categoría, se han reforzado con jugadores libres y cedidos, pero tienen dos bajas importantes: las de Moxey y Gill, que se han ido al Derby y al Norwich respectivamente. El Stockpot también es otro candidato a bajar, han perdido muchos jugadores y el año pasado ya les falto poco para descender. Un puesto por encima del Stockpot quedó el Yeovil Town, se han reforzado con muchos cedidos y sufrirán de nuevo. En este grupo que luchará por no descender también estará el Brentford (campeón de League Two 2008/09), habrá que ver como se adaptan a la categoría y a la multitud de cambios en el equipo. El Walsall también estará en la zona baja, el rendimiento del equipo podría bajar respecto a la temporada pasada y seguirán dependiendo de su goleador Troy Deeney. El Carlisle, que quedó el 20º el año pasado volverá a merodear por esta zona, y aquí incluso podríamos meter al Southend, que a pesar de casi entrar en playoff la temporada pasada han perdido muchos jugadores y probablemente les afectará bastante, sobre todo la baja de Clarke.


A continuación pasamos al grupo de la zona media. Por aquí pueden estar equipos como el Hartlepool y el Brighton (que el año pasado estuvieron en la zona baja y este año pueden estar más tranquilos), un recién ascendido como el Wycombe Wanderers (que ha fichado a Michael Duberry del Reading), el Oldham Athletic y el Bristol Rovers, que parece que volverán a estar por esta zona tranquila. Además, una novedad, el Gillingham, el ascendido en playoff de League Two, que retorna a League One con un equipo que no debería pasar apuros.



También el Tranmere Rovers estará en la zona media, pero con algunas aspiraciones de playoff si engancha una buena racha de resultados. Y por último, en esta zona podría estar el Southampton, otro histórico que aparece en la categoría, que ha tenido un verano de locos con la venta del club. Además, han perdido hasta 14 jugadores, entre ellos Andrew Surman, nuevo jugador de los Wolves; y por ahora solo ha llegado Dan Harding del Ipswich. Pero cuenta con un factor importante como es la afición para ir hacia delante, aunque el hecho de comenzar la liga con 10 puntos menos les resta posibilidades.

Y por último, veremos la que se supone que será la zona alta de la tabla. El Swidon puede ser una de las sorpresas de este año, gracias a contrataciones como la de Jonathan Douglas. El Colchester de la mano de Paul Lambert volverá a estar luchando por el ascenso, lo normal serían que entrasen en la zona de promoción de ascenso. En este grupo también aparece el MK Dons de Paul Ince. Del equipo se han ido ilustres como Tore Andre Flo, o el español Miguel Ángel Llera, que ha fichado por el Charlton. Precisamente el Charlton, uno de los recién descendidos también estará en la zona alta, aunque se han reforzado muy poco y tienen problemas económicos, aún así el hecho de venir de Championship les da opciones.



Otros dos equipos históricos y que repiten en la categoría a pesar de jugar la promoción de ascenso el año pasado (y que además les enfrentó) son el Millwal y el Leeds United. El Millwall volverá a ser uno de los rivales a batir, con el empuje de su siempre polémica afición y con un equipo muy hecho y muy difícil de batir aunque a veces abusen del juego duro, y que volverá a tener como referente a Tony Craig. Por su parte, el Leeds United volverá a intentar otra vez más el ansiado ascenso a Championship. Volverá a contar con el apoyo de su afición, una de las más numerosas de Inglaterra y con la base del equipo del año pasado, menos la baja de última hora de Fabian Delph al Aston Villa y que puede restarle algunas opciones de ascenso. Todavía hay dudas sobre la continuidad del mejor jugador y máximo goleador de la League One 2009/10, Jermaine Beckford, si este jugador se marcha si que perderían muchas opciones los de Yorkshire. Han reforzado la defensa y la portería, puntos más débiles del equipo y mantienen otros jugadores claves como Luciano Becchio o Robert Snodgrass.

Otros grandes favoritos serán el Huddersfield, que sorprenderá a muchos y que probablemente sea el equipo que mejor se ha reforzado y que más dinero ha invertido; y como no, el Norwich, los canarios descendieron el año pasado, se han reforzado con varios jugadores de Championship u otros como Goran Maric, ex jugador del Celta de Vigo y el Barcelona B, y además han tenido pocas bajas.



La temporada se presenta apasionante, con la llegada de Norwich, Charlton y Southampton, más la presencia ya de otros históricos como el Leeds o el Millwall, más otros que se sumarán a la fiesta como el Huddersfield o el MK Dons. Para aficionados y apuestas el Leeds y el Norwich parten como favoritos. Veremos que ocurre a lo largo del año, para empezar un partido entre clásicos el sábado, Southampton – Millwall, televisado en Inglaterra y que esperamos poder ver a través de Internet. Comienza la League One inglesa.

lunes, 3 de agosto de 2009

Suerte al Mérida U.D.!!!


Como veréis hoy me salgo un poco de lo normal en este blog, pero quería expresar mi apoyo y todos mis ánimos para un club como el Mérida, al que le tengo bastante cariño desde siempre, y que desapareció hace pocos años (el C.P.) y ahora podría volver a desaparecer (el U.D.) o como mínimo descender de categoría por impago a jugadores. Otra desaparición en tan poco tiempo sería un palo muy duro.

Mucha suerte también para Águilas, Ciudad de Santiago, Eivissa y Orihuela. Y mucho ánimo a los que han visto que sus equipos dejan también la segunda B como son los seguidores de San Fernando, Granada 74, Linares, Lorca y Fuerteventura.
Espero que dentro de unos minutos haya buenas noticias para todos. A estas horas, y se esperaba para las 00:00 nuestra gran federación de fútbol y la AFE siguen sin comunicar nada.

Una vez más ánimo a los seguidores romanos...FORZA MÉRIDA!!!