martes, 30 de marzo de 2010

Historic Sparks: La Yugoslavia sub-21 de 1990


En 1990 además del Mundial de Italia, también se disputaba el Europeo sub-21 de fútbol (la foto es más antigua, de 1987). Precisamente en Italia, en el partido de semifinales de vuelta, una jovencisima Yugoslavia llena de jóvenes prodigios impuso su fútbol ganando 1-2 con goles de dos jugadores que luego formarían parte de la mítica Croacia de los 90´s (Boban y Suker).


Después llegaría la final que perderían ante la URSS. Un equipo lleno de estrellas: Boksic, Mijatovic, Suker, Jarni, etc. que terminarían por conocerse en todo el mundo poco tiempo después. Una pena que la guerra nunca nos dejase ver a esta generación junta por completo. Os dejo un documento histórico, resúmenes de los partidos de ida y vuelta de aquella mítica final de 1990. Una oportunidad para ver a todos estos cracks balcánicos juntos.



viernes, 26 de marzo de 2010

Del Spanish Swansea a "Los ingleses" del Jerez Industrial


Mediados de la temporada 2006-07, en la ciudad galesa de Swansea a alguien se le ocurre la brillante idea de contratar para su equipo (jugaban en League One entonces) a un entrenador español, Roberto Martínez. No llegaría solo, ya que en la siguiente temporada (2007-08) se llevó también a tres jugadores españoles más que aún se mantienen en el club: Ángel Rangel, Andrea Orlandi y Guillem Bauzá.

Esa misma temporada, el 12 de abril de 2008 consiguieron el ascenso a Championship (segunda categoría del fútbol inglés) logrando 92 puntos y teniendo al máximo goleador de la categoría, Jason Scotland (alias "manacor").



La españolización del equipo continuó con la llegada de Gorka Pintado, Jordi Gómez y Albert Serrán en 2008. En Championship los de Roberto Martínez confirmaban su apuesta por el fútbol ofensivo acompañada de grandes resultados: octavos en la liga, además de eliminar al Portsmouth en la FA Cup (actual campeón en aquel momento) y forzando un replay ante el Fulham, con el que finalmente cayeron eliminados. Después de esta enorme temporada a Roberto Martínez le llegó la oportunidad de volver a su Wigan para entrenar en Premier y con él se llevó a Jordi Gómez. El resto de españoles se quedaron en Gales: Ángel Rangel, Andrea Orlandi, Guillem Bauzá, Gorka Pintado y Albert Serrán. A ellos se unió otro español que ya había llegado a mediados de la anterior temporada al Queens Park Rangers (al que entrenaba entonces Paulo Sousa, actual entrenador del Swansea), Jordi López. Este año tienen pie y medio en el playoff de ascenso a la Premier League. El Swansea se ha ganado por muchas razones el término de Spanish que ningún otro equipo.

Enero de 2010. Jerez de la Frontera. Se empieza a producir lo que pasó en Swansea pero a la inversa. El Jerez Industrial, equipo de la segunda división B española tenía muchos problemas económicos y eso tuvo como resultado el abandono de muchos futbolistas de la plantilla. En Montecastillo (donde muchos equipos hacen sus pretemporadas) existe una academia de fútbol británica desde 2007 (el mismo año que Roberto Martínez llega a Swansea), la Academia de Glenn Hoddle que sigue las mismas reglas de las academias futbolísticas británicas. Hoddle rescata a jóvenes jugadores de las islas para su academia donde los forman como jugadores.


Ante la grave situación del Jerez Industrial, el club y la academia de Hoddle contactan y ocho de los jugadores (6 británicos y 2 irlandeses) de la Academia de Hoddle llegan al club jerezano. Pierre Hall, Michael Noone, Matthew Richards, Curtley Williams, David Cowley, Chris Fagan, Nick Beasant y Nathan Woolfe se incorporan con el objetivo de salvar del descenso a tercera al equipo. Les quedan 8 partidos y están a 7 puntos de la salvación. Lo van a tener muy difícil, pero si logran el milagro quizás comiencen a ser más conocidos y les lleguen más oportunidades a todos ellos, como ha ocurrido en Swansea. Para empezar, mañana a las 18:00 ante el Roquetas, partido clave si quieren salvarse. Veremos si "Los ingleses" (como ya se les conoce) del Jerez Industrial es solo algo temporal o con el tiempo se convierte en un especie de Spanish Swansea lleno de jugadores británicos e irlandeses.

martes, 23 de marzo de 2010

US Quevilly: Prendre une Coupe


En Francia tenemos la League 1, la League 2 y la National. Y después de esta categoría está la CFA (que se divide en 4 grupos y que es ya considerada una categoría amateur). Tenemos que ir hasta el Grupo D de la CFA para encontrar al Union Sportive Quevilly, situado quinto en la clasificación en un grupo donde juegan los filiales de Caen, Stade Rennes, Auxerre y Le Havre. En liga el Quevilly ha ganado 10 de los 24 partidos disputados y está ya a 12 puntos del Le Havre B, que es el lider. Son un equipo jovencísimo, con una media de edad alrededor de los 26 años.

Este club con más de 100 años de historia (1902) de la alta Romandia, concretamente de Le Petit-Quevilly (ciudad de unos 22.000 habitantes) ha sorprendido esta noche a propios extraños en la Copa Francesa. No es la primera vez que lo hacen, en 1927 fueron finalistas ante el Olympique de Marsella (3-0 perdieron entonces) y semifinalistas en 1968. Ahora, de nuevo vuelven a estar a un paso de la final. Hoy en los cuartos de final han ganando 3-1 al Bolougne de la League 1. Pero esto ya no es ni siquiera lo más sorprendente ya que en toda la trayectoria que están teniendo este año en la copa francesa han marcado 27 goles y solo han recibido 1 (el de esta noche). "La légende d´un club amateur" se puede leer esta noche en su página Web.


Ahora mismo están en la portada digital de L´Equipe...«Incroyable», «que du bonheur», «des émotions incroyables» eso decían los jugadores de este humilde y legendario club francés que ha hecho historia hoy y que quiere seguir haciendola en semifinales y poder así llegar a Paris en lo que sería un triunfo para el fútbol modesto, algo habitual ya en Francia. Este año el fútbol francés está siendo distinto, por ser el único país con un equipo asegurado ya en semifinales de la Copa de Europa, por tener probablemente la liga de gran nivel más igualada de Europa y por supuesto, por el US Quevilly. Estaremos atento para ver qué hacen en semifinales y si su historia llega más alla de Los Pirineos.

lunes, 22 de marzo de 2010

Cromos de leyenda: Florin Raducioiu


Florin Raducioiu fue un delantero rumano que destacó en la década de los 90. Nacido en Bucarest comenzó a jugar en su ciudad, concretamente, desde 1985 hasta 1990 jugó en el Dinamo de Bucarest. Entonces daría el salto a Italia, desde el 90 hasta el 93 jugó en 3 equipos distintos, uno por temporada: Bari, Verona y Brescia por este orden, lo cual le hizo dar un salto a un grande, también italiano, el Milan, donde no tuvo mucha suerte.

En el 94 jugó el Mundial de Estados Unidos con la selección rumana (fue el máximo goleador en la fase de clasificación europea con 9 goles), siendo una de las grandes revelaciones (marcó 4 goles: 2 ante Colombia y 2 ante Suecia), pero el overbooking de delanteros en Milan y que su temporada anterior no había sido muy buena hizo que cambiase de aires, esta vez, destino España, y más en concreto rumbo al Espanyol donde vivió dos buenas temporadas hasta el 96. Ese año jugaría la Eurocopa de Inglaterra, donde marcó por ejemplo en Ellan Road en el empate a 1 entre España y Rumanía


Desde entonces, se convirtió en un trotamundos: West Ham, Stuttgart, retorno al Brescia y al Dinamo de Bucarest, y por último el Mónaco, acabando en Francia su carrera en 2002 (aunque jugó 9 partidos en 2004 con el Creteil-Lusitanos).

Ganó una liga en 1989 con el Dinamo Bucarest y con el Milan la Intercontinental y la Supercopa de Italia (93), y la Liga italiana y la Copa de Europa (94).



Un delantero para el recuerdo con el que empiezo esta sección sobre cromos de leyenda con la que pretenderé recordar a algunos jugadores históricos a través de imágenes de cromos.

sábado, 20 de marzo de 2010

Historic Sparks: Fanzone


Hace ya unos años que en Sky Sports se les ocurrió la idea de juntar a aficionados de los equipos de la Premier League. En concreto, consiste en meter en un estudio a dos aficionados correspondientes a dos equipos que se enfrentan en una jornada y que estos comenten los partidos. Cada uno va soltando todo lo que piensa, como si estuviese en su casa, pero con un micrófono y una cámara que los graba en todo momento. Después se emiten los mejores momentos.

Hay momentos muy divertidos, de locura cuando cantan los goles, auténticos personajes, pasión, humor con el rival, etc. Si buscáis por Internet podéis ver algunos que son míticos como el Arsenal 4-4 Tottenham del famoso gol de Bentley. Os dejo los 10 mejores momentos de 2008.

video

miércoles, 17 de marzo de 2010

St. Patrick´s Athletic


"Cumann Peile Lúthchleas Phádraig Naofa". Así se llama en irlandés un equipo de Dublin. No es otro que el St. Patrick´s Athletic. Casualidad o no, este año, el día de St.Patrick son lideres en la Primera división irlandesa (aunque solo se han jugado dos partidos de la nueva temporada). Hoy 17 de marzo, se celebra el día del patrón de Irlanda, en el que abundará el verde y la cerveza. Al principio fue una fiesta religiosa, que pasó a ser pública en 1903, pero desde entonces y hasta los 70 parece que se prohibió que las tabernas abriesen el 17 de marzo de cada año. A buen seguro que los seguidores del equipo que lleva el nombre de este día lo celebrarán hoy en cualquiera de esas tabernas que hay por Dublin.

Fundados en 1929 en el barrio de Inchicore, en el
oeste de la capital irlandesa, juegan en el pequeño Richmond Park desde 1930(unos 5.300 espectadores, de los cuales 2.800 son sentados), ya que el primer año lo jugaron en Croke Park. Viste con camiseta roja y mangas blancas, pantalón blanco y medias rojas.


Ganaron la liga irlandesa en 1998 y 1999, lo que les permitió jugar en Europa. Escribieron una gran página de su historia empatando a 0 en Celtic Park, pero también una de las más negras perdiendo una eliminatoria por un total de 10-0 contra el FC Zimbru Chisinau de Moldavia. En 2002 también hicieron historia, siendo el primer equipo irlandés en pasar una eliminatoria de la Intertoto ante el Rikeja. En 2008 y 2009 también pasaron algunas eliminatorias de UEFA y Europa League, pero duraron poco tiempo en la competición europea.

Son conocidos como The Saints (igual que otros clubes como el Southampton FC) y The Pats, incluso a veces se les nombra por St. Pats. En el escudo se puede leer el lema del club: "
Ni neart go cur le chéile" (en gaélico, que significa algo así como "no hay fuerza sin unidad"). A lo largo de su historia han ganado 7 ligas irlandesas y 2 copas, aunque no ganan un título importante desde 1999. En los últimos años destaca la aparición en el club de algún jugador como Kevin Doyle, actual futbolista de los Wolves. Veremos si este año los Pats vuelven a ganar la liga 11 años después.

Happy St.Patrick´s Day!!

martes, 16 de marzo de 2010

El entrenador silencioso

Hace un tiempo hablé de "El seleccionador nómada" que no era otro que Bora Milutinovic, pero hoy voy a hablar de un entrenador más silencioso, que nunca ha dado mucho que hablar, pero que de nuevo vuelve a ser protagonista. Campeón del mundo (1974) y de Europa (1972) con Alemania como jugador, a nivel de club jugó casi toda su carrera en el Borussia Mönchengladbach (menos 3 años en el Hannover 96) con el que ganó 4 bundelisgas, 1 copa alemana y 1 Copa de la UEFA (1975). Marcó 220 goles en su carrera como futbolista en la Bundelisga, siendo el tercer goleador histórico, solo superado por Gerd Müller y Fischer.


Se retiró como futbolista en 1978, para pasar inmediatamente a ser entrenador del club de su vida, el Borussia Mönchengladbach, donde entrenó durante ocho temporadas, hasta que en 1987 le llegaba una de las grandes oportunidades de su vida, entrenar al Bayern Munich. Cuatro años duró su primera etapa en Baviera, en la que ganó dos veces el campeonato alemán.

Entonces daría el salto a la liga española, en un fichaje sorprendente que le llevó a entrenar al Athletic de Bilbao durante dos temporadas, en las que destacó por confiar plenamente en Julen Guerrero, el cual llegó a marcar 18 goles en la temporada 93-94, en la que el Athletic acabó como 5º clasificado. Desde aquellos días, estuvo practicamente una década entrenando fuera de su país (salvo la 94-95 en la que entrenó al Eintracht de Frankfurt donde jugaban entre otros Yeboah y Okocha). Volvió a España, aunque no a la peninsula, sino para entrenar al CD Tenerife, también 2 temporadas (1995-97), donde triunfó en liga sobre todo en su primer año quedando 5º en aquel Tenerife que tenía a Pizzi como máxima estrella y que consiguió el pichichi aquella temporada con 31 goles, en su segundo año en la isla acabó noveno, pero esta vez sus triunfos llegaron en Europa donde consiguió llegar a semifinales de la UEFA.

Después de esas temporadas en Tenerife le llegó otro oportunidad para entrenar a un gran club. Esta vez en España, y al Real Madrid, con el reto de conquistar la Copa de Europa 32 años después, y lo consiguió. Estuvo discutido durante todo el año, para muchos parecía que los jugadores no le hacían mucho caso, pero pasara lo que pasara en aquel vestuario, sin hacer mucho ruido y alejado de las cámaras conquistó la Copa de Europa, eliminando a sus compatriotas, primero del Bayer Leverkusen (su actal club) en cuartos, y luego del Borussia Dortmund en semifinales, con la ida marcada por la caida de la portería del Bernabeu y la vuelta marcada por la exhibición de fútbol que dio Fernando Redondo en Alemania. En la final, en Amsterdam, sacó su once tipo (apostó esa temporada por Fernando Morientes dejando a Suker en el banquillo) y conquistó el título europeo. Con más o menos influencia en el equipo, pero sin levantar la voz, consiguió su objetivo. Pero ni siquiera conseguir lo que nadie había conseguido en 32 años (aunque la temporada en liga fue mala) le sirvió para continuar en el Madrid.


Tras conseguir su mayor título como entrenador y tomarse un año sabático, otro grande de Europa se haría con sus servicios. No tendría que moverse de la Península, pero si de país, su nuevo club era el Benfica, un grande venido a menos, donde no tuvo mucho éxito, de hecho, pasó a la historia por ser el entrenador del Benfica en aquel famoso 7-0 que encajaron ante el Celta en UEFA. Una vez acabada su etapa en Lisboa, volvió a Bilbao, para entrenar de nuevo al Athletic, uno de los clubes de los que mejor recuerdo guarda, y donde se sorprendía de la misa a la que acudía el club antes de empezar la temporada, y donde ya en su primera etapa antes de llegar a Bilbao se había empapado de la cultura vasca leyendo libros sobre ella.

Se tomaría un año sabático, y desde entonces solo ha entrenado en su país, primero en el Schalke 04. Y poco después otro retorno, esta vez al Borussia Mönchengladbach. Pero no acabaría su ronda de retornos aquí, ya que el Bayern Munich volvería a llamar a su puerta, aunque esta vez como solución de emergencia para sustituir a Klinsmann. Esta segunda etapa en Alemania no estaba siendo muy fructífera. Pero esta temporada cambió de club y tambien parece que su suerte.


Poca gente apostaría a que este año el Bayer Leverkusen estaría a estas alturas donde está. Todo el mundo habla de Kroos, de Kießling, de Renato Augusto, de Adler,...pero pocos son los que nombran a el entrenador del que estamos hablando hoy (y que ya sabriáis quién es, aunque aún no lo haya nombrado), que no es otro que Jupp Heynckes. Ha hecho grandes temporadas (y también malas) con diferentes equipos, pero hasta ahora los títulos normalmente se le han resistido, esta temporada tiene una gran oportunidad para que un equipo formado por jugadores jovencísimos como el Leverkusen pueda alzar el título de la Bundesliga. Sin hacer mucho ruido, como siempre, dejando el ruido para los jugadores, de nuevo Jupp Heynckes puede volver a ganar un gran título. Solo han perdido un partido en la Bundesliga, algo al alcance de pocos. A sus 65 años tiene otra oportunidad para volver a hacer historia después de varios años aciagos como ténico. El entrenador silencioso quiere hablar en el campo ganando la Bundesliga.

miércoles, 10 de marzo de 2010

Historic Sparks: Ellos rompieron la historia


Decía Maradona eso de "Ellos no deben romper la historia. Nosotros los argentinos debemos seguir históricamente como estamos: Argentina arriba, Colombia abajo". Pero ellos si pudieron. Colombia escribió la página más grande de su historia en el Monumental de River. Un partido mítico, y una exhibición de aquel equipo formado entre otros por Oscar Córdoba, Leonel Álvarez, Valderrama, Rincón, el "Tren" Valencia y un Asprilla imperial aquella famosa tarde del 5 de septiembre de 1993 en el Monumental de River.

lunes, 8 de marzo de 2010

Vuelve la Premier del Este


Vuelve la Premier. Pero no la inglesa, la rusa. Curiosamente ambas competiciones empezaron a funcionar el mismo año, 1992. En Inglaterra simplemente fue el cambio de nombre (formato, organización, venta del producto, etc.), mientras que en el Este el cambio fue mucho más grande. Se acababa la gran liga de los países soviéticos y comenzaban las nuevas ligas de cada uno de los países que surgieron por aquel entonces, entre ellas la Premier Rusa.

Una competición que atrae por su calendario (marzo-noviembre) ya que nos trae fútbol en verano, cuando la mayoría de ligas paran, y sobre todo, porque en los últimos años está subiendo el nivel de competitividad de la competición y debido a la llegada de jugadores de fuera y el renacimiento de los jóvenes rusos que ya tienen un nombre en Europa (Arshavin, Pavlyuchenko, Zhirkov …) jugando en otras ligas.

En los primero años el Spartak de Moscú fue el gran dominador, ganó 8 de las 9 primeras ligas (pero que no la gana desde 2001), solo el sorprendente Alania Vladikavkav la ganó en 1995, y que por cierto este año vuelve a la primera categoría rusa, gracias a que el FC Moscú , creado hace tan poco tiempo, ha tenido que dejar la competición debido al abandono de su patrocinador, por lo que ocupará su plaza.

Desde 2001 Lokomotiv de Moscú, CSKA de Moscú y Rubin Kazan, por este orden, han ganado la liga en 2 ocasiones (o 3 el CSKA). Solo el gran Zenit de San Petesburgo que sorprendió a toda Europa en 2007 rompió este trio de ganadores de los últimos años.

Ayer comenzó la temporada con la Supercopa que ganó el Rubin Kazan al CSKA Moscú 1-0, con un gol de Bukharov (gran partido del delantero ruso) tras un regalo de Akinfeev. El Rubin fue más directo en sus ataques, mientras que el CSKA se perdió demasiado tocando el balón en zonas defensivas y de medio campo, aunque al final del partido apretó bastante.



El Rubin ha perdido al Chori Domínguez, en cambio solo tiene 2 altas, Tekke (procedente del Zenit, que servirá para dar más opciones al ataque, aunque no creo que sea titular) y la de otro español, Jordi Figueras, fichaje sorprendente, procedente del Celta. Los puestos de ataque en el Rubin no están muy claros, solo parece que Bukharov tiene el sitio fijo, pero los otros no tanto. El resto del equipo seguirá más o menos igual que la temporada pasada. En la Europa League jugará una de las eliminatorias más atrayentes de esta ronda, ante el Wolfsburgo.

En el CSKA de Moscú lo que destaca por encima de todo son sus centrocampistas ofensivos. Krasic cada vez más hecho (me recuerda a Nedved y no solo físicamente), Mark González (ayer bien solo a ratos) y cómo no, Dzagoev (suplente en la supercopa) en un año que puede confirmar lo que se presupone de él y que puede ser la temporada que le de la oportunidad de dar un salto a alguna liga Top europea. Destaca la llegada del japonés Honda en los traspasos del CSKA. Habrá que ver si la Champions no les despista, sobre todo si eliminasen al Sevilla en un partido de vuelta que será muy duro ambos equipos y mucho más disputado de lo que algunos puedan creer.


El Dinamo de Moscú será otro equipo a seguir, tras conseguir refuerzos como los de Voronin y de Semshov (procedente del Zenit, al que se ha ido Kerzhakov), se postulan como candidatos a ser equipo revelación. El Zenit si que ha se ha reforzado en la parte ofensiva. Además de Kerzhakov, también llega el serbio Lazovic (ex PSV). También llegan dos porteros (Zhevnov del FC Moscú el más destacado) para hacer sombra a Malafeev. El potencial ofensivo del equipo aumenta aún más, a lo que hay que sumar lo que ya estaba, donde Danny también tendrá un año clave por delante para dar un paso adelante y ser más regular en su juego. Y el Spartak tratará de volver a ganar el campeonato tras casi una década, aunque no parte entre los grandes favoritos, pero si puede tener opciones si el resto no está bien. Llegan a Moscú el brasileño Ari desde el AZ, Sheshukov del FC Moscú y el joven Marek Suchy del Slavia de Praga entre otros. Será interesante ver si el brasileño Wellinton mantiene el gran nivel al que rindió la pasada temporada en la que fue máximo goleador(21 goles en 28 partidos).

Otros clásicos (Lokomotiv Moscú, Saturn, Rostov, Tom Tomsk…) trataran de dar alguna sorpresa y meterse en competiciones europeas. Destacan algunos otros fichajes como el de Aliev (ex Dinamo Kiev) por el Lokomotiv Moscú, y el de Ghionea (ex Steaua Bucarest) por el Rostov.

Veremos si el Rubin mantiene su poderío de los últimos años, el Zenit vuelve a ser el equipo que maravilló a Europa o si la liga vuelve a Moscú.

Mi apuesta: CSKA campeón, Bukharov máximo goleador, ¿la vuestra?

miércoles, 3 de marzo de 2010

Hermanos del fútbol

Hay muchos parentescos familiares en el fútbol, por ejemplo de padres e hijos (ambos futbolistas, el padre entrenador y el hijo futbolista, etc.) pero hoy quería poner una lista de hermanos que han sido jugadores de fútbol a un cierto nivel, algunos retirados y otros en activo.


Estos son algunos:

Ablanedo: Juan Carlos y José Luis.
Albiol: Raúl y Miguel.
Alonso: Mikel y Xabi
Altintop: Hamit y Halil
Babangida: Tijani y Haruna.
Babayaro: Manuel y Celestine.
Bakero: José Mari y Jon.
Baraja: Rubén y Javi.
Baresi: Franco y Giuseppe.
Barros Schellotto: Guillermo y Gustavo.
Burdisso: Nicolás y Guillermo.
Callejón: Juanmi y José.
Cambiasso: Esteban y Nicolás.
Cannavaro: Fabio y Paolo.
Castro: Quini y Jesús.
Crosa: Fernando y Diego.
Charlton: Jack y Bobby.
Da Silva: Rafa y Fabio.
De Boer: Frank y Ronald.
Degen: Phillipe y David.
De Nigris: Aldo y Antonio.
Dos Santos: Giovanni y Jonathan.
Elm: David, Viktor y Rasmus
Ferdinand: Anton y Rio.
Flaño: Javier y Miguel.
Galli: Giovanni y Filippo.
Garcia Junyent: Óscar y Roger.
García León: Moises y Gerardo.
Garitano: Ánder y Gaizka.
González: Fran y José Ramón.
Guerrero: Julen y José Félix.
Helguera: Iván y Luis.
Hierro: Fernando y Manolo.
Higuaín: Gonzalo y Federico.
Husaín: Darío y Claudio.
Inzaghi: Filippo y Simone.
Izecson: Kaká (Ricardo)y Digao.
Karanka: Aitor y David.
Koeman: Ronald y Erwin.
Kovac: Robert y Nico.
Larrainzar: Txomin e Iñigo.
Laudrup: Michael y Brian.
Lesmes: Fran y Rafael.
López: Gerard y Sergi.
López Rekarte: Aitor y Luis María.
Lux: Javier y Germán.
Llorente: Paco y Julio.
Maradona: Diego, Hugo y Lalo.
Montenegro: Ariel y Daniel.
Milito: Diego y Gabi.
Mpenza: Emile y Mbo.
Negredo: Rubén y Álvaro.
Navas: Jesús y Marco.
Neville: Phil y Gary.
Pérez: Alfonso e Iván.
Riise: John Arne y Bjorn Helge.
Rooney: Wayne y John.
Salinas: Julio y Patxi.
Sand: Dario y José
Schiavi: Rolando y Fabio.
Sanz: Fernando y Paco.
Scaloni: Lionel y Mauro.
Solari: Esteban y Santiago.
Souza: Socrates y Rai.
Suarez: Francisco y Sergio.
Touré: Yayá y Kolo.
Uche: Ikechukwu y Kalu.
Van der Kerkoff: René y Willy.
Vieri: Max y Christian.
Witschge: Robert y Richard.
Wright.Phillips: Shaun (que es hijo adoptivo), Brett y Bradley.
Zanetti: Sergio y Javier.
Zárate: Ariel, Rolando, Sergio y Mauro.


Seguro que se me olvidan muchos, si queréis podéis ir comentando cuales son vuestros favoritos o algunos que no haya puesto y los puedo ir añadiendo a la lista.

lunes, 1 de marzo de 2010

Un viaje por las "lowlands" de la Premier

Puro fútbol inglés, eso es lo que respira uno cuando se aleja de grandes estadios y equipos, y se va a ver jugar al último clasificado de la Premier (y ya prácticamente más equipo de Championship que otra cosa). Y más cuando en frente tienes a uno de los equipos más duros de la liga inglesa, el Stoke City.

Mi primer contacto con el fútbol en este viaje a Inglaterra fue en el tren de Londres a Portsmouth. Estaban sentadas cuatro personas mayores ante una de las pequeñas mesas del tren hablando sobre el tema de moda, cómo no. Los hombres, más interesados en el fútbol, les contaban a sus mujeres lo que había sucedido entre Terry y Bridge ante la sorpresa y risas de sus respectivas. Monotema en todos los periódicos y revistas inglesas.

El día siguiente tenía un viaje previsto, en el cual pude ver desde la carretera el estadio de St.Mary´s, donde juegan los saints, los mayores rivales del Pompey. También me ocurrió lo mismo con St. Andrews (estadio del Birmingham City), además ver alguna tienda oficial de los Wolves y campos de entrenamiento del Oxford United.


Unos días después pude visitar por fin Fratton Park, rodeado de casas típicas inglesas y calles estrechas. Lo primero que me encontré fue la espectácular fachada de 1898 (112 años de historia tiene ya), metida en medio de una calle sin salida que acaba precisamente en el estadio. Si quieres ir a otra parte de Fratton Park tienes que rodearlo por la calle de la derecha, no hay otra opción, hasta que llegas a una esquina por donde entran entre otros los aficionados visitantes. Si continuas en esa dirección pasas por un callejón estrecho y antiguo, con la pared decorada con un mural de pinturas de ex jugadores del Portsmouth, con escudos y aficionados de fondo, bastante espectácular, muy típico inglés. Cuando se acaba esta especie de pasillo, continuas por otro dirigiéndote hacia la izquierda, con vallas, y en algunas partes del estadio por arriba alambrado. Fratton Park es un estadio donde uno retrocede en el tiempo. Justo en esta parte había un terreno vallado, donde el sábado anterior los aficionados del Pompey habían disfrutado viendo en pantallas gigantes a su equipo ganar el derby de la costa sur ante el Southampton en la FA Cup, una de las poquísimas alegrías que han tenido este año.


De allí me dirigí a recoger las entradas para el partido, teniendo que ir a un edificio anexo, que está bastante cerca del estadio, cerca de un polígono industrial. Allí están las oficinas del club, la box office y la tienda del club, en la cual compré bastantes cosas, ya que había infinidad de ofertas, y donde me sorprendió ver que podías comprar una especie de tarjeta, que valía unas 25 libras, que se habían hecho para que cada aficionado pudiese colaborar para salvar al equipo.

El sábado llegaría el partido, tras una mañana acaparada por el 3-1 del Everton al ManU en Goodison Park. Televisado, a las 17:30 hora inglesa, llegaba una de las últimas oportunidades para el Portsmouth (antes de que se conociesen las noticias sobre la administración y la pérdida de puntos, aunque ya se lo podían imaginar). Para empezar tocaba darte otro paseo por las calles aledañas al estadio para poder llegar al sitio por donde entrabamos, además justo antes de entrar nos encontramos con los seguidores del Stoke, que llegaron en gran número (y en el estadio sacaron una especie de billetes de 20 libras, riéndose un poco de la situación del rival). Desde la parte de arriba de la grada (muy pequeña en cuanto a altura) y mientras buscaba por donde tenía que bajar para ocupar mi asiento, podíamos ver a los hinchas del Stoke pasando por el pequeño pasillo que es esa calle pegada a las gradas de Fratton, momento en el que ambas aficiones se lanzaban insultos (unos desde arriba, y otros desde abajo).

Ya en el estadio me tocó estar rodeado de aficionados del Pompey (desde niños, pasando por el típico pesado, hasta los más fanáticos), y justo donde calentaban los jugadores del Stoke. Allí en el corner estaba Begovic, hasta unas semanas antes portero local y ahora en el bando visitante. Dentro del estadio destaca ver las primeras filas de asientos metidas casi por debajo del nivel del césped. Antes del partido algunos detalles: el himno del Pompey, la dificultad del speaker para pronunciar el nombre de Owusu-Abeyie, más pique entre aficiones, premios a los mejores jugadores del mes, y por fin, los dos equipos en el campo, con la música de la Premier sonando.


A los 2 minutos ya llegaba uno de los grandes momentos de la noche, el primer saque de banda de Rory Delap (con el murmullo de la afición local) que impresionó a medio estadio, es increible como puede sacar tan largo y sobre todo poniendo balones tan planos que se convierten en ocasiones más peligrosas incluso que algunas faltas. Sacaría unos cuantos a lo largo del partido, aunque esta tarde no fueron asistencias de gol como pasa muchas veces. También tenía interés por ver clásicos de la Premier como Calamity James, Steve Finnan o Kanu (que jugó el segundo tiempo, y al que sus piernas físicamente no dan ya para mucho). En el primer tiempo dominó más el Portsmouth pero jugando muy impreciso, a pesar de ellos se fueron 1-0 al descanso con el gol de Piquionne (al que le habían anulado antes un golazo totalmente legal). El Stoke a lo suyo, con esa muralla que forman sus centrales (Huth-Shawcross) y las llegadas de Fuller. También dio tiempo para que James Beattie, ex-saint, saltase a la banda calentar y se llevase la gran bronca de la noche por un público bastante enfurecido que no paraba de llamarle "scummer".


El segundo tiempo ya sería otra cosa. Empezó mejor el Stoke, con algunas internadas de Tuncay Sanli y Whelan, el cual este último sería el encargado de sacar el corner que supondría el empate gracias a un gran remate de Huth (haciendo méritos para ir a la selección alemana). Entonces el Stoke se echó atrás, y el Pompey se vino arriba por medio de Jamie O´Hara y Belhadj. Bajo el dominio del Pompey llegaría la expulsión de Wilkinson por parte del Stoke (dos amarillas en menos de 10 minutos), y a partir de aquí, el asedio local ante el que el Stoke se defendía como podía (entraría Diao por Tuncay para frenar los ataques), pero cuando un equipo está metido en una situación como la del Pompey solo se puede ir a peor. Cuando mejor estaba jugando, llegaría un gran pase de Delap a la espalda de la defensa local que controló Fuller para hacer de las suyas (exhibiendo su potencia) y poner en bandeja el gol del triunfo a Diao (que marcaba su primer gol con el Stoke). La decepción era tremenda en Fratton Park, la afición empezó a abandonar el estadio, mientras los potters lo celebraban por todo lo alto.

Un viaje por las "lowlands" (nunca mejor dicho) del que uno vuelve con grandes recuerdos, además de ver alguna exposición sobre fútbol en el museo de la ciudad, tiendas de segunda mano con libros increibles sobre la historia del Pompey, sobre George Best o Brian Clough, y esperando que la próxima visita a las islas sean aún mejor que las dos anteriores.


Otro día habrá tiempo para analizar la actual situación del Portsmouth y algunas cosas sobre su historia. Pinchando aquí podéis ver un artículo de Jurdan Arretxe para "El Diván del Fútbol" (donde ahora también colaboro semanalmente) sobre el momento actual del Pompey. Esperemos que se solucione todo lo mejor posible y que lleguen buenos tiempos para el Pompey.